La resurrección del índigo, serie 2 de 3

Ilustraciones e historia de Olivia Mamou

Illustration by Olivia Mamou
Ilustración de Olivia Mamou.

Cuanto más aprendemos sobre las cosas que compramos, no podemos evitar sorprendernos de lo que ha se convierten en asaltos comunes contra la naturaleza, desde nuestros productos de limpieza hasta los alimentos que comemos. A pesar de las condiciones dañinas perpetuadas por la búsqueda de ganancias, un número creciente de personas todavía quiere hacer del mundo un lugar más seguro, limpio y ambientalmente responsable para vivir. Muchos consumidores buscan oportunidades para disminuir su huella de carbono, pero no son conscientes de los esfuerzos extraordinarios que algunos están haciendo en nuestros propios vecindarios. ¡Ahora, hay una nueva forma de marcar la diferencia de la manera más estadounidense, con nuestros jeans azules!

La producción de índigo sintético, utilizado para teñir nuestros jeans azules (entre otras prendas), está contaminando el vías fluviales de la tierra. Oscurece el agua de los ríos y deja morir de hambre porciones del ecosistema de la preciosa luz solar y el oxígeno. Hasta hace poco, el 100 por ciento del tinte utilizado en nuestros jeans azules no se fabricaba en los Estados Unidos. Dos países han surgido como líderes en el mercado del añil sintético, China y Alemania. Una de las razones por las que esta sustancia no se fabrica aquí es el costo de fusionar alquitrán de hulla con los químicos tóxicos utilizados en el proceso de los tintes sintéticos. Además, las condiciones de trabajo extremas para crear el tinte causan varios tipos de cáncer, enfermedad vascular cerebral y afecciones pulmonares en los trabajadores. Un informe de 2007 de CNN reveló altos niveles de productos químicos tóxicos en bebés y niños pequeños después de usar prendas que contienen índigo sintético. Curiosamente, el tinte índigo se usa casi exclusivamente para la fabricación de jeans.

El cambio es difícil y a veces podemos sentir que los problemas del mundo son demasiado abrumadores, porque el cambio es incómodo. La contaminación y los riesgos para la salud están en todas partes, entonces, ¿cómo podemos cambiar todo esto? Cambiamos trabajando juntos y dando un paso a la vez. En una humilde oficina en Goodlettsville, Tennessee, están sucediendo cosas maravillosas. La oficina está llena de energía, y numerosas pizarras blancas están llenas de ideas, fórmulas y proyecciones. ¡El cambio está sucediendo! Sarah Bellos y su compañía, Stoney Creek Colors, han creado la oportunidad de tener un efecto positivo en nuestro medio ambiente.

Mientras Mientras asistían a la Escuela de Agricultura de la Universidad de Cornell, Sarah y su hermana establecieron una pequeña casa de tintes textiles en la que producían tintes a base de plantas para diseñadores de moda que deseaban productos naturales. Después de un accidente de color con un pedido bastante grande, Sarah se dio cuenta de la necesidad de hacer que los tintes naturales sean más consistentes para el consumidor. En 1739, la agricultor Eliza Lucas comenzó a experimentar con el cultivo y la mejora. cepas de la planta índigo. En 1744, Eliza comenzó un efecto de bola de nieve al exportar su índigo a Londres, además de compartir su semilla con sus compañeros agricultores. "Carolina Indigo", el nombre de ella producto, tenía un azul más fuerte y rico que el azul de lana ampliamente utilizado en Europa occidental. Para el año siguiente, la colonia de Carolina exportó 5,000 libras de producto. En un par de años, el índigo representó más de un tercio de las exportaciones totales de la colonia. Desafortunadamente, este impulso terminó casi al mismo tiempo que comenzó la Guerra Revolucionaria y terminaron las exportaciones a Europa. En 1856, William Henry Perkin, químico, creó el primer tinte sintético que rápidamente envolvió a la industria de la moda. El beneficio de su descubrimiento accidental fue un tinte consistente, vibrante y escalable. Sin saberlo, también dañó a las personas y al planeta.

El enfoque principal de Stoney Creek Colors es dar a la industria de la moda una opción más viable para hacer ropa “honesta, limpia y saludable”.

Casi durante la noche, se diezmó la fabricación de tintes naturales. Ahora, Sarah ha levantado la antorcha de Eliza Lucas. Stony Creek Colors encontró una manera rentable de producir tintes naturales utilizando la planta de añil. "Nuestros novedosos métodos para producir índigo derivado de plantas de alta pureza permiten que sea un reemplazo directo del índigo sintético en las fábricas estadounidenses de mezclilla industrial", dijo Sarah. Los esfuerzos cooperativos entre Stony Creek Colors y sus socios agrícolas están proporcionando beneficios a todos los interesados. Los agricultores obtienen cultivos comerciales que son sostenibles y fáciles de cultivar. Stony Creek Colors proporciona las semillas y la cosecha de los cultivos, disfrutando de hasta tres cosechas al año en algunas situaciones. El enfoque principal de Stoney Creek Colors es dar a la industria de la moda una opción más viable para hacer ropa “honesta, limpia y saludable”. La compañía proyecta que producirá 2.8 por ciento de tinte índigo a nivel mundial en los próximos cuatro a cinco años. También están trabajando en una paleta completa de colores para el futuro. Esta no es una solución curativa, pero es un paso gigante en la dirección correcta. El trabajo de encontrar soluciones para la ardua tarea de limpiar nuestras fallas y prevenir más daños a nuestro planeta puede ser desalentador, pero no podemos rendirnos. Debemos apoyar a aquellos con visiones de un hogar más saludable y una tierra más limpia, porque es primordial terminar con nuestro dilema autoinfligido. El cambio esta en camino; ¿Cómo vas a jugar un papel?

 

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